Omble à tête plate

L’ omble à tête plate ou Salvelinus confluentus est un omble de la famille des salmonidés originaire du nord-ouest de l’Amérique du Nord. Historiquement, le Salveninus  confluentus était connu sous le nom de “Dolly Varden” ( S. malma ), mais a été reclassé en tant qu’espèce distincte en 1980. L’ omble à tête plate est répertoriée comme espèce menacée en vertu de la loi américaine sur les espèces en voie de disparition depuis 1998 et comme vulnérable sur la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées.

Description de l’omble à tête plate

omble à tête plate plate salveninus confluentus

L’ omble à tête plate originaire du nord-ouest de l’Amérique du Nord se trouve également en Europe en Ecosse et en Angleterre.

Comme les autres espèces d’ombles, les nageoires de l’omble à tête plate ont des bords d’attaque blancs. Sa tête et sa bouche sont inhabituellement grandes pour les salmonidés, ce qui lui donne son nom. L’omble à tête plate mesure jusqu’à 103 cm de long et pèse 14,5 kg. l’omble à tête plate peut être soit migrateur, se déplaçant dans les grands réseaux fluviaux, les lacs et l’océan, soit résider, restant dans le même cours d’eau toute sa vie. L’ omble à tête plate migrateur est généralement beaucoup plus gros que l’omble à tête plate sédentaire, qui dépasse rarement 2 kg. L’ omble à tête plate peut être différenciée de l’ omble de fontaine ( S. fontinalis ) par l’absence de taches distinctes sur la nageoire dorsale, ainsi que des taches jaunes, orange ou saumonées sur le dos, par opposition à des taches rouges avec des halos bleus sur l’omble de fontaine. L’omble à tête plate n’a pas la nageoire caudale profondément fourchue du touladi ( S. namaycush , un autre omble chevalier).

L’omble à tête plate en Europe

omble à tête plate ou dolly vardenLe nom “omble à tête plate” a également été donné dans le passé à certaines des grandes truites de mer qui traversent la rivière Tweed et d’autres rivières en Écosse et au nord-est de l’Angleterre.

Les pêcheurs à la ligne victoriens et autres les ont classés comme une race distincte, mais aujourd’hui ils sont classés biologiquement avec toutes les autres truites brunes et marines du Royaume-Uni comme Salmo trutta . Cela ne nie pas que les populations de S. trutta peuvent différer sensiblement dans leurs habitudes, leur taille et leur apparence d’un endroit à l’autre, ou même dans la même rivière ou le même lac.

Distribution et habitat​

Salvelinus confluentus se trouve dans les eaux froides et limpides des hautes montagnes et des rivières côtières du nord-ouest de l’Amérique du Nord, y compris le Yukon, la Colombie-Britannique, Washington, l’ Oregon, l’ Idaho et omble à tête plate pêchél’ouest du Montana, ainsi que la rivière Jarbidge du nord du Nevada. Une population d’omble à tête plate existe à l’est du Continental Divide en Alberta, où il s’agit du poisson endémique de la province. L’aire de répartition historique de l’omble à tête plate incluait également le nord de la Californie, mais il est aujourd’hui considéré comme probablement disparu.

L’omble à tête plate a des exigences d’habitat sévères, nécessitant des températures de l’eau généralement inférieures à 13 ° C, des lits de gravier propres, des bassins profonds, une couverture complexe comme des chicots et des bancs de coupe, et de grands systèmes de voies navigables interconnectées pour accueillir les migrations de frai. Ainsi, ils favorisent les étangs profonds des lacs froids et des grandes rivières, ainsi que l’amont des eaux hautes et froides des montagnes. L’omble à tête plate peut être anadrome dans les rivières côtières, et on a constaté que l’omble à tête plate a migré d’une rivière côtière à l’autre par l’océan.

Comment se nourrit l’omble à tête plate

Les jeunes ombles à tête plate se nourrissent de zooplancton et de zoobenthos , en particulier de chironomides . À mesure qu’ils grandissent, ils commencent à se nourrir fortement d’autres poissons. Sur la côte de Washington, certaines des populations les plus méridionales d’omble à tête plate se nourrissent fortement d’œufs de saumon et d’alevins, ainsi que de poissons.

Conservation de la population

L’omble à tête plate poisson vorace

L’omble à tête plate est un poisson agressif et vorace quik attaque les leurres avec force. De beaux combats en perspective !

L’omble à tête plate est répertoriée comme espèce menacée en vertu de la loi américaine sur les espèces en voie de disparition dans toute son aire de répartition contigues aux États-Unis. Il est utilisé comme espèce indicatrice de gestion pour plusieurs forêts nationales, y compris la forêt nationale de Boise et la forêt nationale de Sawtooth (aire de loisirs nationale de Sawtooth). Ils peuvent également être trouvés dans le parc national des Glaciers(parc national de Colombie-Britannique au Canada). La reproduction de l’omble à tête plate nécessite de l’eau froide et de très faibles quantités de limon, les deux étant négativement affectées par la construction de routes et l’exploitation forestière. De plus, son besoin de migrer à travers les systèmes fluviaux peut être entravé par des barrières à poissons infranchissables, telles que des barrages. Les populations d’omble à tête plate sont également menacées par l’ hybridation avec l’omble de fontaine non indigène.

C’est un poisson gibier prisé dans le nord du Canada . Il était autrefois décrié par peur de menacer des populations d’autres espèces indigènes plus prisées par les pêcheurs. Certaines juridictions publient l’obligation de libérer avec le slogan “Pas de noir, remettez-le à l’eau”.

Et pour la pêche…

L’omble à tête plate est un gros poisson agressif qui attaque les streamers avec une férocité qui choquera de nombreux pêcheurs. Ce sont des prédateurs uniques et de plus en plus rares qui prospèrent dans des environnements vierges. Si on  n’en rencontre pas en France, pour les pêcheurs les plus assidus et qui en ont les moyens, il existe de très bons spots outre Manche.